Berättelsen om en deserter

Över gränsen

Den 24-årige sergeanten av den amerikanska armén 1965 tjänstgjorde i den demilitariserade zonen på den sydkoreanska sidan. Armén varje dag han, för att uttrycka det mildt, tyckte inte om. Jenkins ville inte äventyra sitt liv, tyckte inte om att gå till patrullen, han var rädd för att han skulle skickas för att slåss i Vietnam. Alla dessa rädslor och erfarenheter ledde sergeanten till tanken på desertering. Han hade antagligen en väldigt vag idé om Nordkorea, som en gång hade vågat på ett så desperat steg som att korsa den nordkoreanska gränsen.

Ett tillfälle kom snart. Jenkins, som ledde en grupp soldater, gick för att patrullera det område som tilldelades dem. Snart berättade han resten av soldaterna att han ville inspektera en av vägarna på egen hand, och han var. Sergeanten, braved av flera burkar öl, bundet en vit T-tröja som en flagga och korsade gränsen.


Charles Jenkins före desertion

Som Jenkins senare erkände, beklagade han mycket snabbt sin orimliga handling. "Återkommer till det beslutet kan jag säga att jag var en dåre. Om det finns en gud i himlen, ledde han mig igenom allt detta, sade Charles i en intervju. Allt på en gång gick fel, som föreslagits av amerikan. Soldaten trodde att han skulle kunna söka asyl vid den sovjetiska ambassaden, han skulle skickas till Sovjetunionen, och då skulle han återvända till Förenta staterna under utbyte av krigsfångar. Korean på Jenkins hade dock andra planer.

Koreanska dystopier

Jenkins sade att han och tre andra amerikanska soldater, som av ödet fanns i DPRK, placerades i ett litet hus där det inte ens var ett vattenförsörjningssystem. Där bodde de i sju år, och de studerade Kim Il Sungs stora uppsatser mot deras vilja. Vaktarna tvingade dem att klämma hela passager från den här doktrinen på koreanska, och sedan slarvat nådeslösa studenter som inte kunde tillgodogöra sig detta material. På ett mirakulöst sätt kunde den sovjetiska ambassaden Jenkins fortfarande kontaktas, men hans begäran om hjälp avslogs.

Vidare utsattes krigsfångar för medicinsk experimentering och till och med tortyr. Till exempel hade Jenkins en tatuering som signalerar att han är en amerikansk sergeant. Hennes nordkoreanska läkare tog bort även utan anestesi.


Jenkins efter frisläppandet

1972 bytte myndigheterna ilska med barmhärtighet och tilldelade separata bostäder till Jenkins. Nu var han tvungen att arbeta till nytta för det nyförvärvade fosterlandet: Charles lärde engelska språket till militären och till och med lärde vid universitetet, översatta texter och tvingade honom också att spela rollen som en amerikansk spion i en propagandafilm.

Blind bröllop

År 1980 träffade Jenkins en flicka från Japan, som kidnappades och togs till Pyongyang, så hon lärde koreaner sitt modersmål. Uppkallad fångenskap Hitomi Soga. DPRK-agenter kidnappade också sin mamma, men de japanska kvinnorna blev omedelbart åtskilda. De möttes aldrig igen. Hitomi bestämdes att omedelbart gifta sig. Jenkins valdes som sin man. Naturligtvis intresserade inte makarnas önskan eller ovillighet någon.

Ändå blev Charles och Hitomi, förenade med en gemensam sorg, snart knutna till varandra. Tillsammans var alla problem att oroa sig mycket enklare. Jenkins medgav att de hade en tradition: varje kväll bytte de frasen "godnatt" på varandras språk. De gjorde detta för att komma ihåg vem de var och var de kom ifrån, för att inte förlora sig och deras nationella identitet i ett främmande land bland de som är fientliga.


Charles, Hitomi och deras döttrar

Lycka gick inte ombi Charles och Hitomi, även i de svåra förhållandena där de befann sig. I nordkoreanska fångenskapen hade de två döttrar - Mick och Brind.

Dessutom kan familjens situation även betraktas som avundsvärd. Utländska fångar behandlades mycket bättre än till exempel vanliga fångar. Strängt taget levde de på nästan samma sätt som medborgarna i Nordkorea och under de hungriga 1990-talets förhållanden ännu bättre än många av dem - när alla lämnades utan mat fortsatte Jenkins och hans släktingar att mata relativt bra.

Triumferande retur

Under 2002 lyckades den japanska regeringen se till att Hitomi fick återvända hem. Två år senare följdes en kvinna av hennes man och döttrar. Efter fyrtio år av fångenskap, fann Jenkins äntligen sig fri. Domstolen väntade dock på honom utanför Nordkorea. Det var sant att den amerikanska som lidit en olycka och synd om att överge tusen gånger dömdes till en symbolisk 30 dagar i fängelse.


Jenkins under rättegången

I Japan lärde sig Jenkins hur man använder en dator, även om han i Nordkorea aldrig såg någonting av det slaget, beskrev hans svåra öde i sina memoarer och fick jobb på en nöjespark. 11 december 2017 gick han bort.