Mind Games: Taxi Experiment

Under år av den stora depressionen var Venereology Department of US Public Health Service upptagen med att hitta ett botemedel mot syfilis. Det beslutades att samla in en grupp patienter och övervaka sjukdomsframsteg, liksom prova olika metoder för att hantera det. Dr Clark Taliaferro utnämndes som projektledare och Macon County i Alabama valdes som studieområde. Tillsammans med hälsovården inkluderade studien också representanter från Institute of Taxi, en av USA: s första svarta utbildningsinstitutioner. På uppdrag av folkhälsovården övervakades projektet av Dr. Oliver Wenger, chef för den regionala kliniken för sexuellt överförbara sjukdomar i Arkansas.

Sökandet efter ett botemedel mot syfilis har förvandlats till ett experiment på levande människor.

Ursprungligen var experimentet utformat i 6 månader, men i själva verket varade det i årtionden. Vid den tidpunkten trodde läkare att effekterna av denna sjukdom uppenbarar sig olika beroende på patientens ras. Det antogs att läkare i flera månader skulle övervaka utvecklingen av syfilis i svarta och sedan prova olika metoder för att bota sjukdomen, inklusive kvicksilversalvor, salvarsan och vismutberedningar som används i farmakologi, främst för framställning av antiseptiska läkemedel. Och även om användningen av dessa medel senare visat sig vara ineffektiv och till och med farlig för kroppen, var det ursprungliga syftet med studien att hjälpa svarta patienter med syfilis som inte kunde söka kvalificerad medicinsk hjälp på grund av brist på sjukförsäkring.

Pengar till studien fördelades från Rosenwald Foundation, vars huvudsakliga utgift var att sponsra utbildnings- och sociala program för den svarta befolkningen i söder. I slutet av 20-talet samarbetade stiftelsen med folkhälsovården och tillhandahöll forskning och behandling av syfilis bland 2000 svart män i Mississippi.

Som testämnen valdes 600 män: 399 av dem hade redan infekterats med syfilis och var sjuk i 6 till 9 månader, från de övriga friska bildade de en kontrollgrupp. Marknaden kollapsade 1929 och den efterföljande stora depressionen gjorde sina justeringar: Rosenwald-stiftelsen var tvungen att minska finansieringen för programmen och endast en engångsbelopp tilldelades för studien av syfilis i Taxi, som skulle spenderas vid köp av läkemedel.

Trots bristen på kontantinjektioner avslutades inte experimentet. Det halvåriga projektet beslutades att sträcka sig på obestämd tid och istället för att finna en bot för att fokusera insatser på hur man observerar hur sjukdomen fortskrider: stadier och konsekvenser. Cirka ett år efter lanseringen av studien lämnade Dr. Clark Taliaferro det av etiska skäl, när det blev klart att det ursprungliga syftet med projektet hade förändrats.

Finansieringsklipp, men experimentet förlängdes i obestämd tid

För att attrahera volontärer till projektet lovades alla deltagare följande: Fri resa till sjukhuset, mat på sjukhuset samt medicinsk hjälp vid behandling av "dåligt blod". Med detta menades sådana sjukdomar som: syfilis, anemi och dålig hälsa, orsakad av svår "utmattning". Dessutom blev patienterna ombedda att underteckna samtycke till ryggradspunktur. Alla dessa förfaranden, smärtsamma och farliga forskningsmetoder som redan har gått bortom omfattningen av ett kliniskt experiment, presenterades för Macons analfabeter svarta befolkning som "den sista chansen att få en speciell fri behandling". Dokumenten som undertecknades av patienterna inkluderade också en post mortem obduktion - det var nödvändigt att undersöka kropparna hos patienter som dog av syfilis eller komplikationer orsakade av dem. Som en "belöning" för godkännande av en obduktion garanterades alla deltagare i upplevelsen att kostnaden för deras begravning skulle tas över av folkhälsovården.

Under experimentet fick många patienter en placebo och hävdade att detta läkemedel kunde bota dem av sjukdomen. En av de första deltagarna i projektet var en svart sjuksköterska Eunice Rivers (hon fortsatte att arbeta i alla 40 år), som anställdes av ledningen för att öka förtroende hos vita läkare.

Efter slutet av andra världskriget hittades och godkändes ett botemedel mot syfilis - redan i 1947 användes penicillin officiellt för behandling mot denna sjukdom. Den amerikanska regeringen sponsrade program för att skapa medicinska centra som snabbt skulle ge behandling för patienter med syfilis med penicillin. Macon-forskarna visste förstås allt detta. Däremot erbjöds aldrig deras experimentella skickliga vård. Dessutom försökte läkarna på alla sätt försöka förhindra att svarta patienter lärde sig om penicillins möjligheter och såg till att de inte kunde få behandling "på sidan", det vill säga utanför deras program.


Sjuksköterska Eunice Rivers (höger) med en av patienterna

Allmänheten lärde sig om det omänskliga experimentets gång endast i början av 1970-talet tack vare insatser från den unga Chicago-läkaren Irwin Schatz och forskaren Peter Bakstan från San Francisco. Den första skickade ett brev direkt till projektledarna, där han utmanade forskningsetiken, men fick inget svar. Den andra skickade ett meddelande till chefen för Venereologiska avdelningen. Men Center for Disease Control, som övervakade studien, anförde stöd från American Medical Association och National Medical Association, informerade Bakstan i ett svarbrev att projektet skulle fortsättas och bringas till sin logiska slutsats. Experimentet kan stoppas först efter att ha följt hela patientgruppens öde, det vill säga döden och öppnar kroppens försökspersoner.

Testpersonerna fick inte hjälp även efter att läkemedlet öppnades.

I början av 1970-talet vände sig Bakstan till pressen: den 25 juli 1972 publicerade Washington Star-tidningen en artikel av en läkare där han talade om experimentets gång. Meddelandet var en riktig känsla. Omedelbart följde regeringens reaktion omedelbart: Senator Edward Kennedy överklagade till kongressen för en utfrågning. Snart, under pres från allmänheten, samlades en kommission, som skulle bedöma projektet. Slutsatsen av den rådgivande gruppen var följande: studien ansågs vara obefogad ur medicinsk synvinkel, det beslutades att stoppa experimentet. Vid den tiden var 74 personer kvar i gruppen av 399 infekterade överlevande, dessutom uppkom nya patienter - 40 kvinnor och 19 barn födda med syfilis.

I maj 1997 ursäktade den amerikanska regeringen, företrädd av president Bill Clinton, formellt ursäkt för offren för studien av syfilis i Taxi. En av konsekvenserna av experimentet var att undergräva den afroamerikanska befolkningens förtroende i det amerikanska folkhälsosystemet.

Titta på videon: Direction Game. Brain Games (Oktober 2019).

Loading...